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Niger, rapito sacerdote italiano impegnato contro infibulazione

 

Un missionario italiano, padre Pierluigi Maccalli, della Società delle missioni africane (Sma), “è stato rapito la notte scorsa da presunti jihadisti” in Niger. La notizia è stata riportata dall’agenzia Fides che cita padre Mauro Armanino, missionario a Niamey, secondo cui da qualche mese la zona in cui è stato rapito “si trova in stato di urgenza a causa di questa presenza di terroristi provenienti dal Mali e il Burkina Faso”.
Padre Maccalli, originario della diocesi di Crema, già missionario in Costa d’Avorio per vari anni, si trovava nella parrocchia di Bomoanga, diocesi di Niamey. Da tempo, dice l’agenzia Fides, il religioso lavora nell’area unendo evangelizzazione e promozione umana. “Attento alle problematiche legate alle culture locali, aveva organizzato incontri per affrontare temi e contrastare pratiche legate alle culture tradizionali, tra le quali anche la circoncisione e l’escissione delle ragazze, attirandosi anche una certa ostilità”. Questo, secondo fonti locali citate dall’agenzia, potrebbe essere uno dei moventi per il rapimento del missionario, giunto una settimana dopo il suo rientro da un tempo di riposo in Italia.
La missione cattolica dei padri Sma si trova in zona Gourmancé (Sud-Ovest) alla frontiera con il Burkina Faso e a circa 125 km dalla capitale Niamey. Il popolo Gourmancé è interamente dedito alla agricoltura e stimato in questa regione attorno a 30mila abitanti. La missione è presente dagli anni ’90, e i villaggi visitati dai missionari sono più di 20, di cui 12 con piccole comunità cristiane, distanti dalla missione anche oltre 60 km.

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